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厚重的被子让人睡得更香甜

李丰华
2023-03-04 / 0 评论 / 0 点赞 / 41 阅读 / 1813 字

中国睡眠研究会的调查表明,超过3亿中国人有睡眠障碍,成年人失眠发生率高达38.2%。其中的原因多种多样,熬夜是一个重要原因,但是追求轻薄被子也是一个原因。

现在,人们追求和使用的被子既要保暖,也要轻薄。于是羽绒被、化纤被、蚕丝被和羊毛被等早就进入千家万户。

但是这类轻薄的被子普遍使人感到不踏实、不厚重、不贴身,因而影响睡眠质量。已经有多项研究证实这一点。如果睡觉盖的是比较厚实贴身的被子,如棉被,人们会睡得香甜一些;如果盖的是轻薄的被子,则睡得不踏实,睡眠质量不好,原因在于厚重被子的贴身呵护。

2020年9月,瑞典卡罗林斯卡医学院的研究人员在美国睡眠医学会的《临床睡眠医学杂志》上发表了一项研究结果。该项研究招募了120名成年人并随机分配到两个试验组进行睡眠研究。一组使用的被子是加重毛毯,重量在6-8千克,另一组使用的是轻被子,重量在1.5千克。试验持续了4周。

结果显示,42.2%的盖厚被子(6-8千克加重毛毯)的人明显改善了失眠状况,而且在一年内,78%的人睡眠质量得到了明显改善,并且还减轻了抑郁和焦虑的症状。这比盖轻薄被子的对照组的人的睡眠情况要好得多。当时,研究人员认为,厚重的毛毯可能模仿了被拥抱和被抚摸的感觉,可以帮助身体放松,让人感到更舒服,从而获得更好的睡眠。

现在的一项研究认为,厚重的被子除了能紧紧地拥抱和抚摸人们外,还能促进褪黑激素的分泌,由此改善睡眠。研究发现,棉被的轻薄和厚重与大脑分泌的褪黑激素水平有关。这种激素受生物时钟的影响,如果分泌正常或较多,则容易让人安睡,有一个沉稳而香甜的睡眠,反之就会睡不踏实,即便睡醒过来,也会感觉像没有睡觉一样,特别疲乏。

瑞典乌普萨拉大学的研究人员刚刚在《睡眠研究》杂志上发表的一项研究结果发现了这个奥秘。

研究人员招募了26名健康成年人参与睡眠试验,其中男性15人,女性11人。他们被要求在睡觉时使用加重的毯子和轻薄的毯子,毯子的厚重和轻薄以与受试者自身体重的比例来确认,毯子为自身体重12.2%的为厚重被子,是自身体重2.4%的为轻薄被子。在盖不同轻重被子睡觉的同时,还收集受试者的唾液样本,用于测量体内褪黑激素、催产素、皮质醇的水平,以及交感神经系统的反应。所有受试者都完成两次盖不同被子的试验。因此称为随机交叉研究。

在盖轻薄毯子睡觉时,受试者唾液中的褪黑激素浓度在晚上22:00-23:00之间平均上升约5.8mol/L,盖加重毯子睡觉的受试者唾液褪黑激素浓度在晚上22:00-23:00之间平均上升约6.6 mol/L。这表明,盖厚重毯子比盖轻薄毯子可使人唾液中的褪黑激素浓度增加约30%。而且随机交叉试验的结果都一致。

但是,这项研究没有观察到在盖厚重毛毯和轻薄毛毯之时的催产素、皮质醇水平的变化,以及交感神经系统活动有差异。这说明厚重毛毯和轻薄毛毯影响睡眠的因素是促进褪黑激素的分泌。为何厚重踏实的被子会导致褪黑激素分泌增多呢?

一种解释是,厚重毛毯施加的压力可能激活了皮肤感觉传导,通过脊髓将感觉信息传递到孤束核。孤束核是感觉神经核,位于迷走神经背侧核的腹外侧,是面神经、舌咽神经和迷走神经的感觉核,管理味觉及一般内脏的感觉。孤束核接受到“压力”信号后,进一步将其投射到下丘脑的室旁核(PVH)。室旁核神经元不仅能产生催产素来增强人们内心的平静和幸福,减少恐惧、压力和疼痛,而且这些神经元还与松果体相连,进而促进褪黑素的释放。

不过,研究人员也认为,这项研究只是揭示了盖厚重毯子可促进睡眠的一种机制,但是样本量较小,而且只是在一部分时间段提高了褪黑素的分泌,还需要进行更大规模的试验来验证,以及调查厚重毛毯对褪黑激素的影响是否会持续更长时间。

中国人习惯盖的厚被子是棉被,与西方人的厚毯子相似。因此,这个试验也能说明喜欢厚被子应该是中外相通的。在选被子时,还是应当选棉被这样的厚实被子。不过,棉被的缺点之一是过几年棉花会板结,所以中国才会有另一个职业,弹棉花,每户人家过几年就要把棉被中的棉花拿出来弹一次。

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